miércoles, 30 de enero de 2008

John McCain


If you support John MCain, an American hero and an honorable man, I applaud your choice.




If you support John MCain, an American hero and an honorable man, I applaud your choice. But do know this: he is no conservative and he is no mainstream Republican on any issue, be that national security, the economy or cultural values. He will set conservatism back forty years and he won´t even win.

May be he wants to help Rajoy to be elected too…

Michael Medved, a pro-McCain analyst, delicately lays out his case in the title of his Townhall piece this week: “Six big lies about McCain”. (Subtle!) That just about sums it up for me. Any criticism of John McCain is a “big lie”. That is just too bad, ain´t it? I do not have the patience to go down the list of “big lies” and the exceedingly puzzling debunking thereof by Medved, but let me spell out the opening one: the first “big lie” is that “John McCain is not a good Republican”, says the truth-seeking author, only to brush that criticism off by saying “he has never backed Democratic candidates for President”. Oh, that makes him into an extraordinary Republican! Quick, let us hand him the nomination right now!

In reality, John McCain was offered the Vice-presidential slot in the ticket by John Kerry and came very close to accepting running with him against Bush-Cheney in 2004. Why do you suppose that is? Because he is a very strong, principled, mainstream conservative Republican? Can you imagine John Kerry making the same offer to Rudy or Mitt Romney or any other Republican, for that matter? Me neither.

I yield to no one in my admiration of Senator MCain as a soldier and a hero. Everybody in this race is a lesser man by those standards. However, it is not about electing a hero, but a leader. Not about whose endurance while tortured by the Vietcong is most admirable, but about who among the field has the best policies, the best decision making and the ability to execute the duties of the Presidency. And for Republicans, I might add, about who advocates Republican policies! It is just alright for McCain to believe that Guantanamo is wrong; that foreign terrorists waging irregular war against the US have the exact same rights as any US national; that illegal immigrants ought to be amnestied and made US citizens while the country opens its borders for every one else; that restricting freedom of speech during electoral campaigns is a supremely noble fight against corruption; that blocking the appointment of conservative judges by huddling up with Democrats to preserve bipartisanship is worthy of praise; or that being only one of two Republicans to vote against Bush´s tax cuts is a very conservative thing to do. That is alright, but that is what Democrats spouse. Republicans believe the opposite to be true.

McCain passes for a champion of national security on account of his position on Iraq and the war. I give him his due. However, he is not the man who came up with the surge strategy: David Petraeus is. He is not the man who ordered it implemented: George W. Bush is. McCain was relentless in his criticism of the President and Donald Rumsfeld, but never had anything to say about the way Clinton´s Secretary of Defense, William Cohen, hollowed out the US Armed Forces, or in defense of the military against the likes of Dick Durbin or John Murtha. The war on Iraq is important and it definitely is an integral part of the War on Terror, but so is the protection of the home front. Affording access to US Courts to illegal combatants (would all legal combatants have the same recourse in every future war and why wouldn´t they?), banning any strenuous technique of interrogation of terrorist suspects and bringing all Guantanamo inmates to the US mainland or setting them free can be applauded from any number of perspectives but not from a tough-on-terror vantage point.

Let alone the non insignificant fact that the folks who did 9/11 were (you guessed it!) illegal immigrants. That is why legislation like the McCain-Kennedy Immigration bill that went down last summer may be a great humanitarian thing but it definitely jeopardizes US homeland security. Unless your immediate priority is, first, to seal out the borders and to enforce the laws of the land, the principal of which is that the US must have borders and the right to protect them! As for the fellows that knocked down the World Trade Center on September 11, nobody thought of protecting the borders, enforcing the immigration laws in their regard, of tracking them down, of deporting them…Hell, they would have been amnestied today and given residence visas under McCain-Kennedy!

Many people have no idea how much the legislation promoted by MCain and Feingold, the latter the most liberal member of the US Senate, in 2002 has curbed freedom of expression in the US. MCain-Feingold makes a federal crime to donate more than ,000 to any campaign, thereby ensuring that the very rich have the upper hand inasmuch as only they can write unlimited amount of checks to their own personal campaigns. It also makes illegal for any advocacy groups to support or attack publicly any candidates to any federal office. Can you imagine if it were illegal in Spain for any gay-rights or environment-crazed group to criticize Rajoy or for any pro-family advocates to express opposition to the current Spanish government? How could that make sense?

And what about coming up with the “bipartisan” Gang of 14 in 2006 to deny the confirmation by the Senate of judges nominated by President Bush at the time when the Republican majority was in the process of changing the Rules of the Senate to afford the nominees an up-or-down vote as decency and conservatism seemed to demand? They are still waiting, two years later, and with no prospect of over being voted on.

McCain contends that the debate on global warming is over (contention that not even Al Gore has had the temerity to make) and that industries have to be made to comply with endless socialist-style regulations. On the campaign trail he made the very peculiar admission that economics is not his strongest suit (translation: he does not understand a darn word of it). He has ranted against US pharmaceutical companies (yes, the same companies that have come up with an infinite array of drugs to treat the world´s ailments) and proposed to import drugs from Canada, thereby importing that country´s price controls and killing pharmaceutical research in the US. McCain may be right, depending on your ideological stand point, on condition that you do not believe in free markets.

And then, the last line of defense of a McCain nomination: he is the most electable of all Republicans! I believe he very well may be the least electable. Sure, he would narrow down the margin of defeat against the Democratic candidate in blue (Democratic) states. But a Democrat will still win in California, Oregon, Washington, New York, New Jersey, Illinois, Maryland, Delaware, will sweep New England…It does not matter one bit if you lose 65 to 35 or 55 to 45, you still lose every single electoral vote in that state. And you are going to face a massive defection of conservatives in most battleground states, thereby all but conceding them to the Democrats, along with even a handful of traditionally red (Republican) states, like Virginia. It does not take a genius to figure that out. All my Democratic friends love John McCain, but they will vote for the Democratic nominee, obviously. Most of my Republican friends loathe McCain and will not vote at all if he is the nominee.

But even if he had a realistic chance to win, he would for sure split the Republican Party like no other candidate and destroy Reagan´s legacy. His own might be to bring about a Conservative Party to the right of the Republicans and ensure Democratic domination for decades to come. At this point, I think that the preservation of the Republican Party as the party of conservatives may just be more important than winning the general election. In fact, I strongly believe so.

If you support John MCain, an American hero and an honorable man, I applaud your choice. But do know this: he is no conservative and he is no mainstream Republican on any issue, be that national security, the economy or cultural values. He will set conservatism back forty years and he won´t even win.

I did not have any fun writing this article and I do not much care if I did not fulfill my responsibility to say something about the Democratic race.


Por Alvaro Martín

http://www.diariodeamerica.com/front_nota_detalle.php?id_noticia=3188

domingo, 27 de enero de 2008

“Un millón de voces contra las FARC”


La iniciativa ciudadana, surgida y difundida a través de Internet, que espera convocar, el próximo 4 de febrero, masivas movilizaciones en Colombia y diversas ciudades del mundo en protesta contra las FARC es elogiada hoy por el diario argentino “La Nación”, en su editorial.

Mientras el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, sigue intercambiando diatribas con su par de Colombia, Alvaro Uribe, y ambos se embarcan en giras por distintos países del mundo en busca de aprobación para sus políticas, la ciudadanía colombiana se apresta a dar otra vez testimonio de su pensamiento sobre las FARC, los secuestros, y el respeto por la vida y la dignidad humanas.

Efectivamente, el próximo 4 de febrero, al mediodía, el grupo internacional No más FARC, nacido en Internet para expresarse tras la fallida operación de rescate de secuestrados en manos de este grupo terrorista, en diciembre último, realizará una movilización en más de 30 ciudades de Colombia y en otras tantas del mundo entero, entre las cuales se encuentran Nueva York, Boston, Washington, Chicago, Montreal, París, Madrid, Londres, La Haya, Tel Aviv y, también, Buenos Aires.

A partir de la iniciativa de un grupo de personas, colombianas y no colombianas, en la red mundial de Facebook, surgió el mencionado grupo cuyo lema es “Un millón de voces contra el secuestro”. En muy pocos días el grupo comenzó a recibir un apoyo apabullante de usuarios de Facebook, que se unieron a la causa y fue entonces que entre todos nació la idea de una movilización de protesta contra las FARC para el 4 de febrero.

No es nuevo que, a través de Internet, se convoque a los ciudadanos a apoyar determinadas causas. Conviene recordar que en nuestro país la organización Greenpeace logró reunir así más de un millón de firmas en apoyo del tratamiento y aprobación del proyecto de ley de bosques nativos en el Congreso de la Nación. Esta vez se pretende ir más lejos y lograr que los ciudadanos se manifiesten con su presencia física y real.

Es que la sociedad colombiana ya se cansó de estar doblegada ante el miedo a perder la vida, la libertad y la dignidad a causa de los siniestros designios de un grupo terrorista, y, a través de esta convocatoria a una movilización internacional, busca que la opinión pública de todo el mundo no olvide el horror que están viviendo los secuestrados, sus familias y la comunidad colombiana en su conjunto. Por eso, “Un millón de voces contra el secuestro” no tiene filiación política, no está asociado a ninguna organización o fundación, y con esta marcha quiere dejar sentada su posición de rechazo frente a todas las acciones que las FARC desarrollan en el país.

El relato que Clara Rojas y Consuelo González de Perdomo hicieron sobre su cautiverio de más de cinco años en la selva, y las fotos y los videos revelados hace poco por el gobierno colombiano a los familiares de las víctimas, al país y al mundo, han sido una demostración más de la verdadera crueldad que sus secuestradores y torturadores ejercen contra víctimas indefensas.

El secuestro es el peor de los atentados contra la dignidad humana que se pueda cometer. Desde el inicio de su gestión, el presidente Alvaro Uribe, elegido democráticamente por una amplia mayoría de colombianos, se ha empeñado en recobrar el control completo del territorio de Colombia para garantizarles a todos los ciudadanos el disfrute de derechos y libertades que le han sido conculcadas, a muchos de ellos, precisamente por las FARC.

La libertad, ese estado de la persona que no está presa ni sujeta a la voluntad de otra, es parte esencial de una vida humana con dignidad. Por eso, la dimensión del drama humanitario en que las FARC han sumido a Colombia requiere la ayuda y la solidaridad de la comunidad internacional. Seguramente serán muchos los ciudadanos en el mundo que eleven esas voces necesarias para demostrar el repudio contra otra flagrante violación de los derechos humanos.


Editorial - La Nación (Argentina)

http://www.noticias24.com/actualidad/?p=11587

¿Más recetas socialistas?


Alexis de Tocqueville en su obra sobre el antiguo régimen y la Revolución Francesa conjetura que los países que han mostrado gran progreso moral y material, tienden a dar eso por sentado.




El crematorio de la libertad

Durante las últimas largas décadas, en buena parte de la región latinoamericana se han aplicado con intensidad variada las recomendaciones socialistas con resultados siempre nefastos, especialmente para la gente mas necesitada. Ahora, resulta que se anuncia como una novedad la implantación mas intensa del colectivismo empobrecedor, para lo que hacen punta Venezuela, Bolivia, Nicaragua y Ecuador con gobernantes trasnochados y discípulos del mandamás cubano.

Se han encaramado en el poder merced a una concepción tramposa de la democracia que hace tabla rasa con los derechos de las minorías. Recientemente, durante los años noventa, no fueron pocos los que se dejaron embaucar con etiquetas liberalizadoras pero, en gran medida, esos experimentos desembocaron en aumentos siderales en el gasto estatal, en la deuda pública y en la carga fiscal, al tiempo que surgieron casos de alarmante corrupción en el contexto de llamadas privatizaciones que significaron el traspaso de monopolios gubernamentales a monopolios privados.

Este cuadro de situación impulsó a muchos partidarios de corrientes de pensamiento de izquierda a señalar un quiebre mas marcado respecto de lo que equivocadamente consideraron (y consideran) políticas liberales. De mas está decir que los efectos negativos del estatismo no se combaten con mas estatismo sino revirtiendo el camino.

Los extremos de esta lamentable situación fueron Fujimori en Perú, Menem en Argentina y Salinas de Gortari en México, con el agravante del desconocimiento mas palmario de la división horizontal de poderes y el desvergonzado copamiento de los organismos de contralor republicano.

El momento que nos toca vivir sirve para refutar a los distraídos que alegremente sostuvieron que a partir de la caída del muro de la vergüenza en Berlín, era inexorable e irreversible la terminación del socialismo. Esto no es mas que un torpe marxismo al revés. Tal como ha enseñado Popper, en los sucesos humanos no hay tal cosa como las leyes inexorables de la historia. Todo depende de lo que seamos capaces de hacer cada uno de nosotros todos los días.

Con todos los experimentos truculentos de los megalómanos ingenieros sociales para fabricar “el hombre nuevo” y otras sandeces, a esta altura de los acontecimientos no resulta fácil explicar la insistencia en las fallidas recetas del autoritarismo socialista. Salvo honrosas excepciones, en las universidades se siguen repitiendo machaconamente las virtudes del positivismo jurídico como si no existieran puntos de referencia extramuros de las normas promulgadas por el legislativo, se sigue insistiendo en que el aparato estatal debe tratar a sus congéneres como animales imponiéndoles retenciones al fruto de sus trabajos obligándolos al aporte para sistemas quebrados y absurdos de jubilaciones que sorprenden a cualquiera que tenga alguna remota idea de interés compuesto, se sigue manipulando el mercado laboral que no permite productividades elementales y se sigue pensando que constituye una gracia mayúscula el cerrarse al mundo en una enfermiza autarquía alambrada para adquirir bienes mas caros y de peor calidad.

Entre otros, el caso argentino exhibió un notable progreso desde su organización nacional hasta que hicieron estragos los populismos y las demagogias, primero en la década del treinta y mucho mas intensamente a partir de la década siguiente. Antes de eso último, los salarios de los peones rurales y de los obreros de la incipiente y floreciente industria eran superiores a los de Suiza, Alemania, Francia, España e Italia. La población se duplicaba cada diez años. Las exportaciones estaban a la altura de las de Canadá y Australia y con teléfonos per capita y líneas férreas en relación a la población eran igual que en Estados Unidos. En el centenario -1910- la Academia Francesa comparó los debates parlamentarios en aquel país con los que se llevaban a cabo en el seno de esa corporación debido a la cultura que ponían de manifiesto diputados y senadores.

Alexis de Tocqueville en su obra sobre el antiguo régimen y la Revolución Francesa conjetura que los países que han mostrado gran progreso moral y material, tienden a dar eso por sentado. Momento fatal, porque es allí donde ocupan los espacios vacantes otras corrientes intelectuales. Para bien de los que vivimos en esta región latinoamericana, es de desear que se recapacite y se abandone el uso de fuerza para imponer desde el estado planificaciones atrabiliarias y se le de cabida a los bienhechores principios de la sociedad abierta.

El ex marxista Bernard-Henri Lévy apuntó en su libro Barbarie con rostro humano: “He dicho que el socialismo es un engaño y una decepción; cuando promete, miente, cuando interpreta, yerra”. El socialismo es “el crematorio de la libertad” como bien ha dicho el gran Jean-Francois Revel. Recluta incautos y canallas para alimentar la insaciable voracidad del poder.

Por Alberto Benegas Lynch (h)

http://www.diariodeamerica.com/front_nota_detalle.php?id_noticia=3175

Alegre confusión


Nueve años con el mismo disco rayado: revolución, pobres y ricos, oligarquía, imperio, la integración latinoamericana, decenas de supuestos intentos de magnicidio, puro bla, bla, bla y ningún hecho concreto, la economía en ruina y se acusa del ello al "imperio", al igual que se lo considera culpable de la escasez de alimentos, el mismo cuento de la "Operación Balboa", etc., etc., etc. Y como corolario, la guinda del postre: ahora el hominoide consume coca...




"El Gobierno cansa. Demasiado tiempo con el mismo discurso y con el mismo fiasco"


Se viven tiempos complicados y, a veces, ininteligibles. Es como si la vecindad de alguna catástrofe forzara la mirada hacia otro lado, no vaya a ser que de verdad ocurra el indeseado resbalón y se vaya a dar, de sopetón, con el propio Belcebú, al fondo del barranco. El Gobierno se desmorona como una polvorosa; las medidas que toma se le convierten en contraproducentes, por tardías, insuficientes y, sobre todo, porque no se da cuenta del fracaso, más que la administración (que es desastrosa), del proyecto político; ha fracasado la quimera revolucionaria; y -lo que faltaba- ha fracasado Chávez, que se ha convertido en un bacalao inmanejable para nacionales y extranjeros, propios y extraños, chavistas y antichavistas, cuerdos y lunáticos. El jefe de la revolución mundial devino en un fastidio, en un personaje previsible, cacofónico, una auténtica garrapata asida a esos pliegues del alma donde no hay consuelo.

El Cansancio. El Gobierno cansa. Demasiado tiempo con el mismo discurso y con el mismo fiasco. El Gran Comunicador, entre analítico y lisonjero lo asumía, se ha convertido en un insoportable ruido, como esos martillos neumáticos que perforan la calle justo debajo de mi ventana. Y dale que dale. Truuuuuu¿Truuuuu¿ Sin que nada lo pare. Chávez es el taladro del dentista sin anestesia, exactamente cuando toca el nervio a palo seco.

Una sociedad no puede vivir de promesas en forma indefinida. Lo que Chávez promete, no lo cumple; y lo que inaugura, no está terminado, es de cartón piedra. El estilo presidencial ha permeado hacia sus funcionarios: mientras el caudillo engaña al país con obras que no existen y con epopeyas ilusorias, los funcionarios que están bajo su mando lo engañan a él, los cuales, a su vez, son trajinados por los de abajo. Dentro del Gobierno han construido un juego de espejos en el que diez personas son millones, un ambulatorio son miles de obras públicas, y un Fidel o Evo agradecidos se toman como si fuera todo el planeta Tierra que vibra satisfecho.

Las instituciones públicas se destruyen sin misericordia. Nótese que bajo el comando de Rodríguez Chacín, el amigo de las FARC, se coloca un pie de fuerza como el de la Policía Metropolitana que puede convertirse en un ejército muy peculiar y poderoso, después de haber destruido buena parte de la FAN. En vez de dedicar esfuerzos a fortalecer a una golpeadísima institución, como es la militar, el régimen ha consagrado sus fervores a debilitarla. Como no pudo destruir de manera formal la Guardia Nacional, entonces impulsa la milicia; como no puede controlar los componentes, procura hacer de la Reserva su alternativa; como hasta los generales están remolones, le baja el rol al Alto Mando convirtiéndolo en administrador de nómina; como todo eso le fracasa, se busca tomar posesión de un cuerpo ya constituido como el de la PM para cumplir funciones de contrainsurgencia, dándoles palo a los ciudadanos que protestan.

El caso de Pdvsa clama al cielo. Es el verdadero botín que sirve como fuente de favores, como instrumento clientelar y, sobre todo, como grifo para el enriquecimiento descarado de esa colección de zánganos "empresarios"; los cuales, luego de la rapiña, aspiran a pasar por personajes honorables aptos para asistir a los clubes de la antigua burguesía venezolana, con la que desean codearse. Se ha arruinado a la industria y el ambiente interno es de una fetidez insoportable, en el cual sólo se sienten a gusto el Ministro y su pequeña y poderosísima corte (debe leerse el artículo de Eddie Ramírez en Zeta, 25 al 31 de enero).

El PSUV que podía haber sido un instrumento para reunir a una porción de venezolanos chavistas, apto para desarrollar un pensamiento crítico, se ha convertido en un desecho político aun antes de gatear. Es el depósito de los desplazados del Gobierno, pero a los cuales Chávez no quiere lanzar a los leones¿ todavía. La colección de bagazos -así se autodenominan los desplazados- que Chávez ha producido, ahora encuentra su santuario en ese partido que nace mal, chueco y podrido.

La Economía Cruje. Desde hace tiempo se sabe que la falta de dinero hace tambalear a individuos, familias y sociedades. Pero, la humanidad ha aprendido que el exceso de dinero también puede generar idéntico resultado. Esta historia de la abundancia como antesala de la ruina es historia conocida en Venezuela. Las cuentas externas se deterioran a tambor batiente; el tesoro de Rico Mac Pato no aguanta el nivel de las importaciones de manera indefinida y no hay manera de limitarlas, no sea que se produzca un desplome más agudo en el abastecimiento interno. Los dólares aprobados por Cadivi y no liquidados alcanzan la monumental cifra de 30 mil millones; las cartas de crédito aprobadas significan 10 mil millones de dólares.

El consumo interno de gasolina es alarmante, casi un tercio de la producción; sólo en 2007 el parque automotor aumentó en 510 mil unidades, mientras el transporte público no sirve y las ciudades colapsan, lo cual no sólo afecta la salud de los ciudadanos sino que se traduce en un costo incalculable. Sin contar los casi 500 mil barriles diarios de petróleo que se llevan en las alforjas los delirios del ALBA, Cuba y otros hermanos que andan retozando a cuenta de la mano floja del jeque de Barinas.

Revolución Imposible. La decepción es una marea negra que se desparrama por las filas de lo que quiso ser una fuerza de cambio. La ira reúne a la gente común, desde todas las aceras, las cuales -contra lo que asegura la sabiduría convencional- son más de dos. Los ciudadanos en promedio tienen más dinero pero no tienen más futuro; al contrario, la farra de medianoche anuncia un "ratón" tipo canguro. Se sabe que no tiene sentido renunciar a lo que chorrea desde las billeteras del poder; pero, hay conciencia de que un día, tal vez jueves, posiblemente a las 6 media de la mañana, alguien batirá las palmas y despertará a los venezolanos, otra vez, con una cantaleta conocida: que si hay que hacer un ajuste, que si hay que racionar, que si los ricos se cogieron todo, que si el pasado, que si el imperialismo, y el DJ con su misma música haciendo morisquetas para que el país se congracie con su ruina y con el mesías que la produjo.

Llegará un momento, después de esa debacle, en el cual Venezuela volverá a estar sobre sus pies y con sus responsabilidades. Los temas serán los de la reforma del Estado, la construcción de sólidos partidos democráticos, el impulso a los poderes regionales y locales, la recuperación de la FAN, Pdvsa y el Banco Central y la rehabilitación de las relaciones internacionales. Vendrá un tiempo de mesura, unión, trabajo productivo y vigoroso, para hacer un país más amable, en el que se pueda vivir en paz, con seguridad y oportunidades. Tiempo en el que a la vera de una "parrillita" familiar se hablará del porvenir y no de Chávez

Carlos Blanco

Tiempo de palabra

www.eluniversal.com

Chávez de lejos

La revolución al borde del abismo.



Los sondeos demuestran que Chávez es minoría y que resbala hacia su derrota definitiva

Cuando la arriba firmante salió de vacaciones -espantados ya los presagios del general Baduel sobre los siniestros planes de Chávez para los días navideños- pensaba que la cobertura informativa de enero iba a girar en torno al preanunciado desastre que la reconversión monetaria causaría en los ya insufribles problemas de desabastecimiento e inflación.

Subestimó la cronista el carácter histriónico del personaje capaz de convertir la mayor de las tragedias en una ópera bufa si ésta sirve para mantenerlo en el candelero de la prensa mundial y hacerle y hacernos olvidar la victoria de m¿ del 2D mediante la cual sus sueños napoleónicos de eternizarse en el poder se fueron por el albañal de la historia.

Así vimos cómo las FARC le tendieron una tabla de salvación en "desagravio" por la decisión del presidente Uribe de acabar con la mediación-espectáculo que ni siquiera había servido para evitar el fracaso de presentarse ante Sarkozy sin las pruebas de vida de algunos secuestrados, entre ellos la franco-colombiana Ingrid Betancourt. La TV mostraba al personaje hinchado de vanidad (y de otras cosas) cuando, acompañado de Oliver Stone, "inspeccionaba" los dos novísimos helicópteros dispuestos a viajar a Villavicencio para emprender la ruta de la selva colombiana, donde les serían entregadas Consuelo González, Clara Rojas y su hijo Emmanuel. Helicópteros que un estadista responsable habría enviado de urgencia para rescatar a los pasajeros del avión de Transven que cayó al mar en Los Roques. Versiones de prensa cuentan que el informe forense sobre el cadáver del copiloto aparecido en las playas de Falcón, revelaría que estuvo 12 horas vivo en el agua sin que nadie lo rescatara. Lo mismo debe haber ocurrido con el resto de los desaparecidos.

"La entrega de los rehenes de las FARC termina en un fiasco" tituló El País de Madrid. Y añadía: "Colombia dice que la guerrilla no tiene a Emmanuel, el hijo de Clara Rojas". Cosa igual informaban la casi totalidad de los medios europeos. La iracundia descontrolada de Chávez contra Uribe dejó prácticamente sin efecto el rescate posterior de las secuestradas González y Rojas. Su declaración suicida de que "las FARC no son terroristas, sino una fuerza beligerante con un proyecto político y bolivariano que aquí respetamos" produjo un rechazo mundial. El broche de oro lo puso su enlace venezolano con las FARC, el hoy ministro del Interior, Rodríguez Chacín: "Así como nosotros recaudamos los impuestos a través del Seniat, las FARC lo hacen secuestrando y cobrando vacunas para mantener sus luchas". Barbaridad reforzada por su despedida de "camaradas, estamos con ustedes", dirigida a los guerrilleros que acompañaron la entrega de las dos secuestradas. Tales hechos justifican la convicción nacional e internacional de que Chávez aúpa a las FARC y da cobijo en Venezuela a sus más connotados miembros, como denunció el vicepresidente colombiano.

Por eso el repudio internacional a la propuesta de Chávez de sacar a las FARC de la lista de grupos terroristas y el éxito visible de Uribe por Europa, expresado en el firme rechazo de la UE a las pretensiones de Chávez de legitimar al grupo terrorista, manifestado rotundamente también por los presidentes Sarkozy y Zapatero. Chávez está irremisiblemente aislado. Hasta Evo y Correa han mirado para el otro lado y los Kirchner se declararon en contra de las FARC.

El rechazo no es sólo de lejos, sino aun más profundo de cerca. Al llegar a Venezuela encontramos los "supermercados superpelaos", (Ultimas Noticias 24-01-08) porque de sus anaqueles han desaparecido 10 productos básicos de la dieta venezolana: huevos, queso blanco (duro y el pasteurizado), sardinas (fresca y la enlatada) atún fresco, leche en polvo y pasteurizada, harina de trigo y lentejas. Entre la escasez y el bolívar dizque "fuerte", la inflación superará este mes el 5%, si el BCV decide no mentir como miente el INE. Todo en medio de un endeudamiento criminal de Pdvsa, dedicada ahora a repartir bolsas de comida "made in USA". Se explican entonces los lamentos del vociferante y siempre inepto Barreto de que la "revolución está estancada". Barreto se equivoca. La revolución no está estancada, sino en picada, por eso el chavismo se adelanta a la paliza electoral que recibirán sus alcaldes y gobernadores, traspasando la PM al Ministerio del Interior. La encuesta Datos de enero registra un escuálido apoyo a Chávez del 21%, similar al de Datanálisis y a los de Hinterlaces y Consultores 21 que aparecerán en breve .Todos los sondeos demuestran que Chávez es minoría y que resbala verticalmente hacia su derrota definitiva.

Marta Colomina

www.eluniversal.com

sábado, 26 de enero de 2008

PGR Y POLICÍA FEDERAL ASEGURAN 205 MILLONES DE DÓLARES, 200 MIL EUROS Y 157 MIL PESOS











DIRECCIÓN GENERAL DE COMUNICACIÓN SOCIAL

COMUNICADO DE PRENSA

PGR Y POLICÍA FEDERAL ASEGURAN 205 MILLONES DE DÓLARES, 200 MIL EUROS Y 157 MIL PESOS


• Además del efectivo, también se aseguraron vehículos y armas vinculados a una organización dedicada a la importación ilegal de pseudoefedrina, elemento esencial para la producción de metanfetaminas
• Se fortalece el cumplimiento de los compromisos del gobierno de la República.


El Agente del Ministerio Público de la Federación adscrito a la Subprocuraduría de Investigación Especializada en Delincuencia Organizada (SIEDO), informa que en seguimiento al trabajo ministerial que se dio a conocer oportunamente a la opinión pública el pasado 11 de diciembre con motivo del aseguramiento de 19 toneladas 497 kilogramos de pseudoefedrina en el puerto de Lázaro Cárdenas, Michoacán, el día de ayer y apoyado por elementos de la Policía Federal (Agencia Federal de Investigación-Policía Federal Preventiva) el AMPF efectúo un cateo en el domicilio de Sierra Madre 515, colonia Lomas de Chapultepec, asegurando efectivo por casi 205.6 millones de dólares; 200 mil euros; 157,500 pesos; 8 vehículos de modelo reciente –coche Toyota, camioneta Land Rover y 6 automóviles Mercedes Benz–; siete armas de fuego, 2 de ellas largas y 5 cortas; diversa maquinaria para la fabricación de tabletas y 7 personas –una mujer y seis hombres–, en el inmueble, que también fue asegurado.

Los nombres de los presentados ante el Ministerio Público de la Federación adscrito a la SIEDO son: Raymundo Campos Erik, Tomoyi Mars Yu, Zhn Wei Yi, Arturo Rubio Valdez, Jiovani Delgado González, Alejandro Becerra Turral y Francisco Sertuche Vázquez. La situación jurídica de cada uno de ellos será determinada por el Representante Social de la Federación, dentro del término correspondiente.

La orden de cateo fue obsequiada por el Juzgado Décimo Primero de Distrito de Procedimientos Penales Federales en el Distrito Federal, en atención a la petición ministerial derivada de las investigaciones de la A.P/PGR/SIEDO/UEIDCS/191/2006, respecto a las actividades ilegales de la empresa “UNIMED PHARM CHEM DE MÉXICO, S.A. de C.V.”, ubicada en la calle Boulevard Miguel Alemán 175, colonia San Pedro Totoltepec, en Toluca, Estado de México.

Los resultados de la investigación indican que esta empresa importaba desde la India de manera ilegal Acetato de Pseudoefedrina, para usarlo en la elaboración de Clorhidrato de Pseudoefedrina pura. Estos elementos se utilizan para producir ilegalmente metanfetaminas.

La Procuraduría General de la República y la Secretaría de Seguridad Pública subrayan con acciones como ésta el compromiso del Gobierno de la República que encabeza el Presidente Felipe Calderón Hinojosa, de combatir con vigor el flagelo de las drogas y, en especial, combatir todas las manifestaciones señaladas por los organismos internacionales especializados respecto a los nuevos mercados y tipos de drogas sintéticas y de diseño que la delincuencia organizada viene promoviendo a nivel mundial para incrementar el consumo de drogas entre la juventud, y con ello minar la salud y bienestar de la sociedad.

http://www.pgr.gob.mx/cmsocial/bol07/mar/b11007.htm

El síndrome Chávez vs. Uribe


A pesar de que físicamente Chávez luce frente a Uribe como un luchador japonés...



Desde que Chávez redobló la procacidad de sus insultos, la serena reacción de Uribe lo ha exacerbado

La serie de desaciertos que han seguido a la derrota del 2-D, una diplomacia pendenciera desbocada y una economía fuera de control que combina lo peor del capitalismo con lo peor del socialismo son factores que deberían obligar a la oposición a reevaluar la propuesta del general Raúl Baduel de convocar a una Asamblea Constitucional para impedir el caos y que la voluntad expresada en el referendo sea desconocida.

Si la geografía y el ambiente tienen que ver con el desarrollo de la personalidad, los mejores ejemplos son Álvaro Uribe y Hugo Chávez. Uno creció en las frías montañas andinas de Colombia y el otro en el calenturiento llano de Venezuela.

Chávez formado en la Academia Militar, en donde, antes de aprender a obedecer, como aconseja el adagio, comenzó a ordenar. Las fuentes de la experiencia de Uribe, en contraste, fueron las luchas civiles y tránsitos en dos templos del saber y el conocimiento: Harvard y Oxford.

Hijo de hacendados acomodados y destacado estudiante, Uribe fue becado en gran parte de sus estudios superiores. Su padre fue asesinado por las FARC en 1983 en medio de un intento de secuestro sin que esto lo haya inhabilitado emocionalmente para enfrentar o negociar con grupos violentos.

Chávez se levantó en un pueblo de provincia llanero en medio de una familia cristiana militante de uno de los partidos del estatus, organización que más tarde fue objeto de despiadados ataques de Chávez como candidato y más tarde como Presidente.

Frente a frente

El combate intelectual es pues desigual. Aparte de su grado militar y la administración de una cooperativa militar en Elorza, Chávez llegó a la política sin experiencia y sin haber visto el mundo más allá de los malecones de La Guaira.

Uribe concentró sus estudios de postgrado en administración y gerencia. Fue director de activos del instituto Empresas Públicas de Medellín, secretario general del Ministerio del Trabajo, director de Aviación Civil, alcalde de Medellín, gobernador del Departamento de Antioquia y durante dos períodos constitucionales senador de la República. Estas diferencias pueden explicar de alguna manera la conducta de ambos.

A pesar de que físicamente Chávez luce frente a Uribe como un luchador japonés de sumo enfrentándose a un peso pluma, las desventajas políticas del llanero venezolano son obvias y la actual confrontación sólo ha servido para ponerlas de relieve.

Desde que Chávez redobló la procacidad de sus insultos, la serena reacción de Uribe lo ha exacerbado. Negarse a responder los insultos, como señaló Uribe desde París “para no ofender al pueblo venezolano”, demuestra su habilidad en el uso del estilete florentino.

Uribe es un maestro en el arte de la provocación y con frecuencia obliga a Chávez mostrar el lado oscuro de sus interioridades. Aprovechar o propiciar las visitas del jefe de la cúpula militar de EE UU, almirante Michael Mullen y del zar de la droga, John Walters, para que acusaran a Chávez, ante el mundo, de “facilitador” del narcotráfico, fueron dos movimientos de Uribe dignos de Bob Fisher, el recientemente fallecido maestro del ajedrez.

Lástima que Chávez no haya respondido como su histórico rival, el ruso Boris Spassky. Se habría aproximado al “ranking” pero, lamentablemente, no fue el caso. Ayer jueves fue el turno de Condoleezza Rice para visitar a Colombia y solidarizarse con Uribe.

La “lógica”

Cada vez que el presidente Chávez incurre en esos épicos errores garrafales en las relaciones con Colombia, algunos especulan sobre una supuesta “astucia” que busca galvanizar la opinión pública venezolana para encubrir la trágica crisis política y económica que vive Venezuela.

En realidad podría tratarse más bien de síntomas característicos de una conducta que se origina en determinadas circunstancias, especialmente cuando se siente acorralado y que podríamos llamar el síndrome Chávez vs. Uribe.

Los sondeos de opinión señalan que el venezolano común y corriente está cada vez más fatigado de esta permanente confrontación de modo que no sería raro que en una “escaramuza patriotera” como la que se espera de Chávez, el favorecido sea Uribe.

Inevitablemente el país se desliza en 2008 hacia realidad más dramática, agravada por una economía fuera de control, que si bien hace del presidente Chávez un gobernante muy vulnerable, también es cierto que lo hace, como hemos visto, peligrosamente persistente en su ambición de reelegirse de por vida.

Ante esta delicada circunstancia la oposición debería reevaluar la propuesta del general Raúl Baduel acerca de convocar una nueva Asamblea Constituyente que bien pudiera precisar algunos principios vagos o ambiguos de la vigente Constitución y anticiparse a la declarada decisión de Chávez de desconocer la voluntad expresada en el referendo e insistir en ese modelo caótico que combina lo peor del capitalismo con lo peor del socialismo.

El propio proponente Baduel, que sabe lo que dice, advirtió que no se debería hablar “de reconciliación como un mero discurso demagógico para ganar tiempo y hacer campaña”. “Todavía la amenaza no ha culminado” recordó esta semana mientras sectores de la oposición celebraban un “acuerdo unitario” para los próximos comicios de octubre.

Por Orlando Ochoa Terán

http://www.diariodeamerica.com/front_nota_detalle.php?id_noticia=3190

Operación Balboa


Hugo Chávez recurre ya sin ningún freno al improperio contra todo lo que le disgusta



El presidente venezolano, Hugo Chávez, parece haberse extendido a sí mismo un cheque en blanco para decir lo que le dé la gana, cuando le dé la gana y contra quien le dé la gana. Su homólogo colombiano, Álvaro Uribe, ya había sido objeto de sus atenciones cuando éste le retiró el plácet para mediar ante la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia. Pero este fin de semana el autoproclamado líder bolivariano ha superado la barrera de la demagogia para formular una acusación tan absurda como grave: Bogotá está fabricando con la desconocida Operación Balboa un casus belli para que Washington inicie acciones de guerra, con la presumible colaboración colombiana, contra Caracas.

Uribe había pedido a Chávez que hiciera de mediador ante las FARC para facilitar un canje humanitario, que debía afecta a 46 rehenes de algún relieve social, en manos de los insurgentes. Pero lo que Bogotá interpretaba como injerencias constantes de Chávez en sus asuntos internos indujeron al presidente colombiano a retirarle el plácet mediador. Chávez obtuvo a primeros de año de las FARC, a las que le une afinidad ideológica, la libertad de Clara Rojas y Consuelo González, personalidades políticas colombianas, lo que constituyó un indiscutible éxito. Y acto seguido pidió a la Unión Europea que retirara la calificación de terrorista a la fuerza guerrillera -que no cabe duda de que lo es-, así como que Bogotá le reconociera el estatuto de beligerante. La inevitable negativa de Uribe, que gobierna un Estado de derecho, es lo que ha desencadenado el último desvarío del lenguaraz presidente.

El líder colombiano visitó la semana pasada Bruselas, París y Madrid. En la capital europea recabó la certeza de que no habría lenidad con las FARC; en París, que el presidente Sarkozy no fuera tampoco indulgente para obtener la libertad de otra secuestrada, Ingrid Betancourt, que tiene también la nacionalidad francesa; y en España, que ha elevado su nivel de cooperación con Colombia, obtuvo el apoyo del presidente Zapatero. Parece que halló satisfacción en todos los frentes, lo que pudo irritar aún más a un Chávez que por momentos deja de ser un mero engorro diplomático para convertirse progresivamente en un peligro público latinoamericano.


El País, España.

http://www.elpais.com/articulo/opinion/Operacion/Balboa/elpepiopi/20080127elpepiopi_3/Tes

jueves, 24 de enero de 2008

Chávez entre las FARC y el narcotráfico



Llamó a Uribe “cobarde, mentiroso, cizañero y maniobrero”


Mientras Hugo Chávez de Venezuela insiste en la descalificación grosera contra su homólogo de Colombia, Alvaro Uribe Vélez, y lo tilda de mafioso, clásica táctica fascista de pretender convertirse de victimario en víctima y tapar las fechorías, lo cierto es que las declaraciones en contra de Chávez por parte del llamado Zar Antidrogas de Estados Unidos, Jhon Walters, por considerarlo el gran facilitador para el tráfico de drogas hacia Europa, no son hechos aislados ni descabellados.

Resulta que radares en Colombia han captado vuelos con cargamentos venezolanos de droga con destino a México y el Caribe. Y según el reciente señalamiento del que fuera embajador de Estados Unidos en Colombia, para el período 1994 a 1997, se ha podido conocer que “todo eso está captado electrónicamente, es decir, no hay manera de negar eso”.

El diplomático Miles Frechette, insistió en mencionar que Alvaro Uribe desde la presidencia “está haciendo todo lo posible por detener las aeronaves que sobrevuelan el espacio aéreo de Colombia, lo que ha permitido que disminuyan enormemente los vuelos que sobrevuelan”, provocándose así que los narcoterroristas, entre ellos las FARC, se encontraran en la necesidad de ampararse en su amigo Hugo Chávez, para trasladar el alijo de la droga a Venezuela.

No es casualidad la coincidencia con la advertencia el sábado pasado de Jhon Walters, al afirmar la relación del gobernante venezolano con el tráfico de cocaína hacia el continente europeo, como se pudo conocer luego de su reunión con Uribe y el director de la Oficina norteamericana para el Control de Drogas, sin explicarse, el por qué Venezuela no ha dado muestras de poner freno a la grave amenaza que constituye el narcotráfico.

Según Frechette, a partir de la decisión de Chávez en el año 2005 de expulsar del territorio venezolano a los agentes de la Dirección Estadounidense Antidrogas (DEA), por supuesto espionaje, es cuando se instala en Venezuela una “enorme corrupción”.

Muy enfático al señalar que “no sabía si Chávez estaba beneficiándose personalmente del narcotráfico. Pero el hecho es que él está permitiendo todo esto… Esto es peligroso para Venezuela, es peligroso para Colombia, es peligroso para Estados Unidos. Cada vez más es reconocido como peligroso para los europeos y tiene que ser tratado. Y es difícil entender por qué el presidente Chávez no dirige su Gobierno para tomar pasos básicos para contestar esta amenaza".

Por otra parte, el funcionario estadounidense aseguró que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) siguen activamente involucradas en el narcotráfico, del que obtienen millonarios ingresos para financiar sus actividades terroristas.

Llama la atención que mientras el mandatario colombiano, sube en popularidad en su país, Colombia, y a nivel de la opinión pública internacional, por el contrario, la de Higo Chávez, decae notoriamente y pareciera que no le queda más que dar las patadas de ahogado con sus tradicionales vociferaciones.

Desde el acostumbrado programa dominical del pasado domingo, llamó a Uribe “cobarde, mentiroso, cizañero y maniobrero”, y remarcó que un “hombre así no merece ser presidente de nada, menos de un país”.

Parece que la sentencia se le revierte, pues, si un presidente está en la mira por su peligrosidad, ese es Hugo Chávez. Al día de hoy, cuenta con el rechazo en el mundo.

De ahí, que la alarma está encendida, con el nuevo plan de la militarización de frontera de Venezuela con Colombia que de pronto se propone con el pretexto de "frenar el contrabando", básicamente de productos alimenticios.

Cuando es bien conocido que en los estados fronterizos con Colombia no es precisamente el contrabando de alimentos lo que mantiene en zozobra permanente a los pobladores, víctimas del llamado “pago de vacuna”, exigidos por los terroristas de las FARC, quienes circulan libremente y a sus anchas por la zona. Víctimas también del secuestro, aunque Chávez insista en negarlo.

"He dado órdenes de que si no basta la Guardia Nacional para cuidar nuestras fronteras, carreteras y trochas, y hay que mandar al Ejército completo para parar el contrabando, se llevará", dijo el mandatario venezolano en declaraciones del día sábado en un evento en las afueras de Caracas.

Es más y hasta profirió, que "si hay que armar al pueblo y a los batallones de reservistas, los llevaremos".

Se pone en evidencia. De Hugo Chávez se puede prever cualquier barbaridad.

Por Diario de América

http://www.diariodeamerica.com/front_nota_detalle.php?id_noticia=3162

Venezuela, en peligro de perder su democracia (II)


El régimen ha mantenido una farsa de juego democrático



Los principios doctrinarios característicos de la democracia moderna, tales como: la autonomía universitaria, la libertad académica y de investigación, la diversidad, respeto al pensamiento ajeno y a la pluralidad característica de un sistema político democrático, pasan a tener una connotación subversiva. Esta acción continúa y se profundizara con la intervención de la autonomía universitaria y los cambios legales en educación que intentan sujetar al sistema y ponerla al servicio del proceso en su visión ideológica más radical.

La Fuerza Armada Nacional ha sido sometida a innumerables presiones para convertirla en fuerza pretoriana favoreciendo la incorporación de civiles inscritos en el partido de gobierno en milicias populares tratando de lograr el apoyo irrestricto de esa fuerza para contribuir con esta política, dejando la puerta libre para favorecer el enriquecimiento ilícito de algunos aprovechados.

El proceso de centralización progresivo ha sido llevado a efecto para favorecer el ejercicio del poder totalitario e individualista del jefe del régimen y coadyuvar para que la sociedad democrática sufra el acoso, la persecución y la segregación que restringe incluso sus derechos fundamentales, entre ellos, la de trabajar libremente y de recibir una educación democrática y plural.

El régimen intenta contrapesar los efectos sociales negativos de su gestión mediante acciones comunicacionales de corte demagógico populista pretendiendo justificar todos sus abusos de poder, arbitrariedades, atropellos y delitos con el argumento de realizarlos “por mandato del pueblo”, “en nombre del pueblo”, “por y para el pueblo”.

Dentro de ese entorno, el régimen ha mantenido una farsa de juego democrático procurando con una publicidad y verborrea engañosa hacerse inmune a los cuestionamientos y sanciones de la sociedad civil e incluso de los organismos internacionales ante las flagrantes violaciones de las libertadas públicas.

Frente a esa realidad, expresada como síntesis de diversos planteamientos de representantes de la sociedad civil, de los grupos organizados y de su débil liderazgo, surge una suerte de fraccionamiento en sus acciones y respuestas.

Ante los desmanes antidemocráticos del régimen, grupos de partidos se comportan haciéndole el juego al régimen y desarrollando acciones colaboracionistas en la búsqueda de su crecimiento y participación política normal como si estuviéramos en presencia de la democracia plena, otros, beligerantes, a expensas de sus bases militantes, han permeado hacia la carrera electoral de alcaldes y gobernadores, otros se agrupan en la búsqueda de la unión de las fuerzas sociales para potenciar la protesta, ayudar a la protección de los derechos humanos y la defensa de los innumerables presos políticos.

Sectores importantes de la juventud estudiosa están defendiendo en la calle las reivindicaciones sociales violadas sistemáticamente por el régimen. Este abanico de estructuras sociales, enfrentan estoicamente el discurso propagandístico, las violaciones legales, violaciones electorales, los efectos económicos de una gestión incompetente, las consecuencias de los errores que impactan la salud y sus estructuras operativas ineficientes y arruinadas.

Las protestas sociales de todo orden desparramadas por el territorio nacional, la burla constante de los mandados del supremo, los efectos perversos del hampa y los crímenes desatados que le cuestan la vida en la calle a cientos de miles de venezolanos, incluyendo los incontables presos que caen en las cárceles al margen de la responsabilidad del estado de protegerlos y de los innumerables exilados y presos políticos sin causa y juicios justos.

Tal cantidad de frustraciones en la sociedad venezolana, induce ya no a la desesperanza, sino que está incubando una implosión integrada por varias capas que ya no logran contención y que se desbordan ya no tan lentamente y que se van traduciendo en protestas colectivas, insatisfacción no contenida, desesperación por las limitaciones de vida al no poder satisfacer los requerimientos mas necesarios ante los errores de gestión del régimen y los efectos inflacionarios, laborales, salud e inseguridad que unidos a variables de menor impacto gestan una situación imprevisible que requiere una salida cuya perspectiva no parece ciertamente pacifica.

Los venezolanos y sus instituciones de la naturaleza que fuesen, deben centrar sus acciones para canalizar las fuerzas sin control que comienzan a drenar su contención. Es necesario que nuestras universidades como elementos plurales sobrevivientes y de gran credibilidad, conjuntamente con sectores organizados, entre ellos la iglesia y los partidos democráticos cuya reconstrucción en absolutamente imprescindible, formulen una Agenda Social que fortalezca las pequeñas victorias de la oposición que comienzan a aflorar y que se empiece a:

• Canalizar el Manejo de los Conflictos
• Profundizar con las denuncias debidas las debilidades que en los últimos meses el gobierno comienza a mostrar con mucha fuerza
• Manejar de manera inteligente el descontento de las fuerzas armadas
• Usar la fuerza de los nuevos liderazgos nacionales y regionales que comienzan a emergen refrescando a los viejos dirigentes que perdieron la vinculación con las bases populares
• Luchar contra la pretendida y anunciada enmienda de la Constitución
• Trabajar en función de buscar la unión posible de fuerzas encontradas
• Potenciar la denuncia contundente, la lucha y la reconstrucción imprescindible del Sistema Electoral totalmente fraudulento y que representa la mayor fuerza del Régimen para conducir al país hacia un sistema político que ha sido rechazado por la mayoría de manera creciente y que fue rechazado abiertamente en el último referéndum.

Esta realidad socio política venezolana, necesita de liderazgo, especialmente de sus universitarios y su vocería, a objeto de canalizar las fuerzas emergentes que se proyectan poderosamente oponiéndose al sistema de gobierno actual ejercido de manera autoritaria.

Organizarse de tal manera que se potencie la oposición y se logre poner en emergencia a la sociedad, y que sus dirigentes alerten sistemáticamente sobre los grandes peligros que se derivan de las pretensiones políticas del régimen y finalmente organicen y conduzcan de manera democrática y conciliadora las fuerzas vivas para lograr a través de la Agenda Social lograda a través de la Unión la reconstrucción de la vida democrática en Venezuela.

Por Genaro Mosquera Castellanos

http://www.diariodeamerica.com/front_nota_detalle.php?id_noticia=3180

miércoles, 23 de enero de 2008

Venezuela, en peligro de perder su democracia (I)


Las Universidades Nacionales han sido progresivamente acosadas y agredidas



De su ascenso al poder, el chavismo consideró necesario destruir todo sector de oposición

Las consideraciones que regularmente los analistas hacen de la situación socio política venezolana, llegan usualmente a la misma conclusión: “El objetivo político del gobierno ha sido la instauración de un régimen mimetizado bajo el esquema de “poder popular y de revolución bolivariana”, orientado a estructurar un proyecto político totalitario.

El Dr. M. Rodriguez Mena, ilustre catedrático universitario, afirma de manera contundente que: “Los objetivos gubernamentales que el chavismo ha enunciado desde el momento en que asumió el poder en febrero de 1999 (políticos, económicos, propiamente sociales, etc.), han sido todos planificadamente subsidiarios y coadyuvantes al logro de un supremo objetivo, han operado a manera de visas o pasaportes que el poder chavista ha venido mostrando a los venezolanos y al mundo para encubrir y en cierto modo procurar licitud a su avance en el logro del supremo objetivo totalitario.

Todos los elementos del discurso y de la gestión del poder chavista han estado supeditados y se han realizado sólo en función del logro de este supremo objetivo, aun cuando siempre aparentando tener que ver con temas y asuntos de plausible aliento social.”

Desde sus inicios, el gobierno entendió la dificultad de instaurar un modelo político, y perfiló una estrategia montada sobre la base de decretos, resoluciones, cambios legales y operacionales que poco a poco fuesen permitiendo el logro del denominado supremo objetivo.

Se planteó entonces destruir cualquier iniciativa oposicionista a través de un proceso socio político perverso de acciones de poder instituido basados en el control de los poderes de manera unilateral, es decir, el control total del Poder Legislativo ilegalmente constituido; el control del Poder Judicial, el control total del resto de los poderes y muy especialmente del Poder Electoral, estamento fundamental para legitimar las estrategias de control del poder llevada a cabo meticulosamente.

Despreciando la propia Constitución y las Leyes en beneficio de su objetivo fundamental: el de instituir un sistema autocrático- militarista articulado a un proyecto de carácter internacional en la construcción de un modelo castro comunista sustentando en sus bases doctrinarias usando como argumento y justificación los ideales bolivarianos.

Desde el primer momento de su ascenso al poder, el chavismo consideró necesario destruir todo sector de oposición, disidencia, crítica, especialmente los medios de comunicación. La estrategia de destrucción progresiva constituye el proceso de cambio político amplio y profundo que se haya realizado en Venezuela.

Toda esa infame acción destructiva ha sido cubierta con impunidad apoyada en el Fraude Electoral Continuado como se ha puesto en evidencia en los últimos procesos electorales. En efecto, el sistema electoral ha sido diseñado inescrupulosamente para el fraude, de tal modo que está cerrado a la posibilidad de desmontarlo por la vía institucional debido a que ninguna institución, sea administrativa o judicial, goza de poder e independencia suficiente para decidir conforme a derecho.

Muy por el contrario, las instituciones son engranajes del sistema electoral fraudulento con la misión de organizarlo adecuándolo a sus propósitos políticos, incluso con el apoyo de ciertas organizaciones políticas que operan de manera oportunista en beneficio de intereses de corto alcance.-

La Constitución del 99, que nos rige, es una Constitución de facto como lo afirma el ex Procurador de la República, el profesor universitario Jose Petit Da Costa: “El incumplimiento de los requisitos exigidos por la Constitución del 61 para su derogación, que sería suficiente para declarar la nueva como ilegitima por ser el resultado de un “fraude constitucional”, es lo cierto que el 69,6% de los electores no votó por la convocatoria de la Constituyente y luego el 69,9% no votó por la aprobación de la Constitución.

Y, sin embargo, la Constituyente se declaró convocada y la Constitución aprobada, en lo que constituye una usurpación descarada de la soberanía popular para imponernos por la fuerza la voluntad de una minoría interesada en una nueva Constitución que se adaptase a sus fines del presidente de perpetuarse en el poder”. Las consecuencias de todas estas acciones, determinan en el presente que la Institucionalidad Democrática en Venezuela ha sido en buena parte destruida.

El orden político ha sido casi totalmente aplastado con la apariencia de Democracia. El resultado de dichas acciones han determinado consecuencias colaterales, así por ejemplo, el orden económico ha sufrido de manera contundente una acción destructora cuyas consecuencias se comienzan a profundizar tal y como todo venezolano la percibe y los analistas económicos lo han denunciado públicamente.

Los sindicatos de trabajadores han sido sometidos a opresión y represión creciente y funcionan cada vez más limitados en su capacidad de acción, al desconocimiento de sus contratos colectivos y obligados a aceptar decisiones oficiales que sustituyen sus derechos laborales. Sus organizaciones han sido reducidas a meras oficinas burocráticas y en la práctica han sido reemplazados por sindicatos incondicionales del régimen.

Las Universidades Nacionales han sido progresivamente acosadas y agredidas por el régimen, por lo general apoyándose en falaces argumentaciones de carácter institucional, académico o administrativo. Las Universidades Experimentales han sido intervenidas y puestas al servicio de un Sistema Educativo paralelo soportado por estructuras informales y sin calidad, atendidas por un proyecto ideológico socialista en apariencia y fundamentalmente de carácter subsidiario.
(Próxima entrega parte II)


Por Genaro Mosquera Castellanos

http://www.diariodeamerica.com/front_nota_detalle.php?id_noticia=3167

martes, 22 de enero de 2008

Desgarradora vivencia de ex rehén venezolano a manos del ELN


El Nuevo Herald

Ha pasado ya una década desde que lo secuestraron y permaneció en cautiverio durante un año, sometido a torturas por guerrilleros del Ejército de Liberación Nacional (ELN) de Colombia, pero el venezolano Francisco S., de 50 años, todavía sufre las secuelas físicas, sicológicas y financieras.

Cuando llegó a Miami en 1999, más de un año después de ser secuestrado, era un hombre destruido físicamente, lo había perdido casi todo, desde su familia hasta el considerable patrimonio que consiguió reunir con su trabajo.

Su ocupación como ejecutivo de ventas le obligaba a movilizarse por toda Venezuela. Durante un viaje a San Antonio de Táchira, decidió visitar a un amigo enfermo en Cúcuta, Colombia. A su regreso, su vehículo fue interceptado por el ELN junto a una veintena más. De inmediato todos fueron llevados a camiones en medio de empujones y golpes, y encapuchados para que no reconocieran el lugar a donde iban a ser llevados.

"Tuve la mala suerte de que me confundieron con un concejal o un alcalde de la región que ellos estaban buscando'', dijo Francisco en una conversación con El Nuevo Herald, en la que por primera vez relató con extrema cautela su testimonio, por temor a ser identificado.

Desde que fue obligado a subir al camión del ELN, fue golpeado brutalmente, perdió dos dientes y casi se quedó sin conocimiento. "Era apenas el principio de la tragedia que me esperaba'', contó.

Su odisea lo dejó con desgarramiento de órganos internos, sin dentadura y sin segmentos completos de las encías y la mandíbula inferior; quedó casi ciego con las dos córneas laceradas, fracturas en manos y pies, y en un estado cercano a la locura.

Adicionalmente, la familia debió vender todas sus propiedades, vehículos, joyas, vaciar cuentas bancarias y pedir dinero prestado para pagar cerca de $800,000 a los captores del ELN, que habían exigido inicialmente $3 millones por el rescate.

"La experiencia por la que atravesó [Francisco] fue de mucho sufrimiento'', dijo Abby Alexander, la directora del Centro de Sobrevivientes de la Tortura de la Florida (FCST), que ayuda a numerosos sobrevivientes de conflictos políticos y militares en todo el mundo, principalmente de América Latina.

El largo relato de la odisea de Francisco, a ratos escalofriante y difícil de imaginar, coincide en detalles de lo que han contado otros secuestrados, en especial la ex congresista colombiana Consuelo González de Perdomo, liberada recientemente por las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), junto con su compatriota Clara Rojas, por mediación del presidente venezolano, Hugo Chávez.

La ex parlamentaria denunció la semana pasada que la guerrilla mantiene encadenados a sus rehenes mientras los traslada por la selva, con especial énfasis en los militares y los policías retenidos.

"Nosotros caminábamos por la selva, encadenados. Eramos tres o cuatro siempre encadenados. Nunca nos soltaban las cadenas. Tenía que defecar al lado de donde comía y dormía'', relató Francisco, que caminó con cadenas durante casi todo su cautiverio, después que intentó escapar.

Estuvo a punto de que lo mataran cuando uno de los jefes se dio cuenta de que no era el funcionario público que buscaban. "Mátalo'', ordenó el jefe a secas. Se salvó porque le dijo a sus captores que era un millonario hombre de negocios.

"No era verdad, pero tenía que ganar tiempo'', explicó.

Un emisario del ELN dio a uno de sus familiares en un encuentro imprevisto en Caracas las coordenadas para comunicarse a través de una frecuencia de radio aficionado.

Entretanto, seguían los movimientos incesantes por la selva colombiana. Con frecuencia cambiaba de grupo y de repente las viejas caras desaparecían. "Después me enteré que los secuestrados son vendidos a otros grupos del ELN, las FARC o incluso a cambio de droga, como simple mercancía''.

Francisco aseguró que trató de escapar del control en 11 ocasiones, pero siempre fue recapturado, debido a su estado de debilidad y a sus pies fracturados.

Entonces venían los duros castigos. "Me golpeaban hasta dejarme en el suelo. Una vez me quitaron las uñas de los dos pulgares y de los dedos gordos del pie. El dolor era terrible'', recordó.

Los guerrilleros armaban los campamentos en zonas rodeadas de minas explosivas, para evitar que los rehenes se escaparan. Francisco dijo que una vez le tocó dormir "con una granada en los pies''.

Cada 15 o 20 días, "torturaban a alguien en específico, le tomaban fotos y las enviaban a los familiares pidiendo el rescate''.

Cuando le tocó su turno, le pidieron que se desnudara y lo obligaron a fotografiarse en una posición grotesca, para enviarle la imagen a sus familiares. "El objetivo era impactar e intimidar para que pagaran el rescate rápido'', acotó.

La alimentación era tan deficiente que se vio obligado a comer todo lo que pudiera ser fuente de proteínas.

"Muchas veces comí cucarachas en la selva, insectos. No saben a nada'', confesó.

Francisco había leído la famosa historia de Papillón, el célebre preso francés que logró escapar de una prisión de máxima seguridad en la Guyana francesa.

"Si Papillón se salvó comiendo insectos, yo también me puedo salvar'', pensó.

Para quebrarlo psicológicamente, le hacían simulacros de asesinato y fusilamientos a los secuestrados, en ocasiones con resultados mortales.

Una vez le hicieron un simulacro de fusilamiento a un rehén y, por error, uno de los guerrilleros le disparó con su FAL y casi partió en dos al secuestrado. "Yo estaba a su lado y ví todo''.

Al cabo de un año, la familia logró pagar el rescate, pero cuando lo iban a liberar, le suministraron una droga conocida como burundanga, que lo mantuvo en un estado de inconciencia durante meses.

Gracias a varios contactos y amigos cercanos, fue trasladado a Miami para ser sometido a varias operaciones de reconstrucción y un prolongado tratamiento siquiátrico.

Francisco aseguró que le hicieron cuatro operaciones para reconstruirle los dientes y la mandíbula, y otras cuatro para reparar las córneas y las fracturas en pies y manos.

Mientras estuvo cautivo, su hermano mayor murió de un infarto y su familia quedó en la ruina.

Vivió de contribuciones privadas y de la caridad hasta que hace tres años, comenzó a trabajar nuevamente como ejecutivo de ventas.

En el 2004, un juez de Miami le garantizó la protección bajo la Convención contra la Tortura, luego de un juicio para demostrar que la guerrilla colombiana lo torturó.

Según su abogado, Joshua Brader, debió reunir un extenso dossier sobre su caso, uno de los más difíciles que le ha tocado enfrentar.

"Nunca había visto un caso como este, la evidencia es aterradora. Es la historia de como el reino del terror de la guerrilla destruye la vida de un ser humano'', dijo Brader.

Diez años después, Francisco dijo que no puede olvidar los peores momentos que vivió durante su cautiverio. "La guerrilla es la barbarie'', comentó.

Francisco teme que infiltrados de la guerrilla en Miami puedan matarlo si se identifica públicamente. "Esa gente está aquí, actúa desde aquí'', afirmó.


http://www.elnuevoherald.com/167/story/147576.html


Un “pico” en la inflación global pone al mundo en alerta




Ahora que los Estados Unidos amenazan con entrar en recesión, el mundo entero comienza a preocuparse por las poco alentadoras perspectivas de una ola de inflación global. Apenas ayer, los primeros “estornudos” del coloso se hicieron sentir en las bolsas del planeta. Las economías mundiales están a la expectativa mientras los consumidores notan el alza en el costo de la vida y temen un futuro más complicado.

En los EEUU, el alza en los precios fue del 4.1% mientras en la zona euro alcanzó el 3.5%; en China, la inflación del 6.9% ha sido la más alta en 11 años. The Economist analiza el reciente fenómeno de inflación global para determinar su origen y posibles consecuencias.

El pico es suficientemente amplio como para plantear preguntas extrañas. Con cada vez mayor número de señales, desde la debilidad de las ventas al detal al desempleo en aumento, y señalando hacia una recesión estadounidense, ¿está el mundo destinado a una epidemia de estanflación? ¿Y podrán las presiones sobre los precios restringir la relajación de la política monetaria que prometen los banqueros centrales de los EEUU?

Las respuestas dependen de lo que ha estado empujando a la inflación hacia arriba, y de si esas presiones persistirán a pesar de la desaceleración de las economías. A fin de cuentas, la inflación es un fenómeno monetario, por lo que la responsabilidad recae en los banqueros centrales.

Los pesimistas señalan que las condiciones monetarias han sido flojas en los últimos años, con tasas bajas de interés real y rápido crecimiento del crédito, especialmente en las economías emergentes. Otros se preocupan porque la tarea de los bancos centrales se ha vuelto más difícil ahora que la globalización ha dejado de ser un fenómeno anti-inflacionario para convertirse en inflacionario. La presión a la baja de precios proveniente de los productos chinos baratos puede debilitarse mientras la creciente demanda mundial por los recursos puede empujar continuamente los precios de las mercancías básicas hacia el alza.

Hay algo de verdad en estos argumentos, pero ninguno ofrece una explicación completa de las tendencias recientes de los precios. En algunas economías emergentes, la laxitud monetaria está alimentando evidentemente a la inflación. En los estados del Golfo (Arabia Saudí, Irán, Kuwait, Omán, Qatar y los EAU), por ejemplo, como consecuencia directa de los controles de cambio sobre el dólar.

Pero en el resto del planeta, la imagen es menos clara. Por ejemplo, en China, donde el temor a la intranquilidad social han hecho de la inflación una de las preocupaciones prioritarias del gobierno, y lo han llevado a imponer controles de precios en la pasada semana. La acumulación de vastas reservas en el extranjero han impulsado el crecimiento doméstico del dinero, y la tasa de inflación se ha triplicado en el año que pasó. Pero esa alza se debe casi por completo al salto en los precios de los alimentos, particularmente del cerdo. El núcleo inflacionario (que excluye la comida pero incluye el petróleo) está apenas alrededor del 1.4%. La enfermedad del cerdo tiene más culpa de la reciente inflación en China que las políticas del gobierno. Y lo que es más, las condiciones monetarias en China están siendo restringidas rápidamente.

Según la publicación financiera, no es China y su creciente economía lo que se esconde detrás de la presión inflacionaria global, a pesar de que para los norteamericanos el precio de sus importaciones desde China ha subido por primera vez en varios años. Esto se debe no a que los productos sean más caros de producir en el gigante asiático, sino a la creciente debilidad de dólar. Y en otras economías, es posible que los productos chinos puedan todavía ayudar a restringir la inflación pues siguen siendo más baratos y tienen un mayor segmento del mercado que sus equivalentes locales.

La clave parece estar en las materias primas o commodities: sus precios se ha disparado en el último año. El índice global de The Economist revela que los precios de la comida han subido un 50%, y el petróleo más de 80%, en los últimos 12 meses. Y las economías emergentes de India y China están consumiendo vorazmente materias primas y energía. Solamente China, por ejemplo, es responsable del 20% del aumento de la demanda global de crudo.

Estas economías emergentes pueden cambiar el balance entre los precios internacionales de las materias primas y la economía de los Estados Unidos. Anteriormente, una recesión en los EEUU (y su consiguiente disminución del consumo) empujaba hacia la baja el precio de los commodities y del combustible; esta vez podría no ser así.

No hay que ser, de todos modos, demasiado pesimista - The Economist explica que la recesión en EEUU impediría a estas economías seguir creciendo tan rápido, y que precios tan altos de las materias primas promoverán una mayor oferta de las mismas, estabilizando el precio en el largo plazo. No necesariamente caerán sus precios, pero al menos la tasa de crecimiento de los precios será más baja.

El problema mayor podría estar entonces en las expectativas que tendrán comerciantes, trabajadores y empresas acerca de la inflación. Si éstos esperan una larga y sostenida inflación, ajustarán precios y salarios en consecuencia, haciendo más duradero el efecto inflacionario de los altos precios de las materias primas.

Tanto el Banco Central Europeo (BCE) como la Reserva Federal americana han tomado medidas para evitar una posible espiral inflacionaria. El BCE ha amenazado con subir las tasas de interés como respuesta a las exigencias de mayores salarios por parte de los sindicatos obreros en Europa, mientras el Fed trabaja en fortalecer la economía norteamericana - la economía débil plantea un riesgo mayor para los EEUU que la inflación en sí, dice The Economist - rebajando las tasas de interés. Tanto en Europa como en los EEUU, sin embargo, todo parece indicar que los inversionistas tienen confianza en que la inflación será estable en los próximos cinco años, aunque los consumidores crean exactamente lo contrario.

Los norteamericanos deben preocuparse ahora no de este pico en los precios de commodities, sino en la grave amenaza inflacionaria de un dólar debilitado, que obligaría al Fed a tomar la decisión de endurecer las tasas de interés a pesar de la debilidad económica.

Via The Economist.

Fed Cuts Rate 0.75%, but Dow Drops

The Federal Reserve, responding to an international stock sell-off and fears about a possible United States recession, cut its benchmark interest rate by three-quarters of a percentage point on Tuesday.

The Federal Open Market Committee lowered its target for the federal funds rate on overnight loans between banks to 3.5 percent, from 4.25 percent. The move was unusual both in its scale and its timing: In recent years, the Fed has only rarely acted between scheduled meetings of the committee, and almost always in increments of one-quarter or one-half point. It was the biggest single cut since October 1984.

For the shaken world markets, the move seemed to provide some relief. When trading resumed after a Monday holiday, Wall Street initially joined in the plunge that had shaken Europe and Asia for two days. But after opening down by more than 460 points, the Dow Jones industrial was off about 150 points, or 1.2 percent, at 10:30 a.m. Other indexes were also down, but by less than 2 percent, and some European stock indexes moved into positive territory.

In a statement, the Fed said: “The committee took this action in view of a weakening of the economic outlook and increasing downside risks to growth. While strains in short-term funding markets have eased somewhat, broader financial market conditions have continued to deteriorate and credit has tightened further for some businesses and households.”

“Moreover,” the statement continued, “incoming information indicates a deepening of the housing contraction as well as some softening in labor markets.”

In a related action, the Fed approved a 75 basis-point decrease in the discount rate, to 4 percent.

The Fed action was a stark indication that it is concerned about a possible recession. “Appreciable downside risks to growth remain,” the Fed said in its statement.

The White House maintained a confident face, but clearly worried about the impact of the global sell-off. "Americans should be confident that the long-term health of the American economy remains strong," the press secretary, Dana M. Perino, said on Tuesday morning.

As the market news broke on a holiday, Treasury Secretary Henry M. Paulson Jr. called President Bush on Monday afternoon to brief him about what was happening.

"We don’t comment on daily fluctuations in the markets," Ms. Perino said. She also declined to comment on the Federal Reserve’s rate cut, but she did urge Congress to move quickly to pass a stimulus measure, saying she hoped one could be passed within "weeks not months."

Mr. Bush is to meet Congressional leaders later on Tuesday in a regular session almost certain to be dominated by the economy and the stimulus package. "I’m not going to close off any doors," Ms. Perino said when asked about the shape the package might take.

Mr. Paulson, speaking to the United States Chamber of Commerce, said Tuesday that the administration and Congress needed to agree quickly on a program to stimulate the domestic economy as global markets plunge on fears the United States is heading into recession.

“Time is of the essence and the president stands ready to work on a bipartisan basis to enact economic growth legislation as soon as possible,” Mr. Paulson said.

Mr. Paulson said he was optimistic that the administration and legislators could find a bipartisan “common ground” on the economic package and “get this done before winter turns into spring.”

He also said he hoped to do something in the next couple of weeks “that will make a difference this year.”

The Treasury Department, he said, was focusing on the way home mortgages are originated and traded and said the department is developing a new regulatory framework for subprime and jumbo mortgages where he said markets were not functioning well.

Steven Lee Myers contributed reporting.



http://www.nytimes.com/2008/01/22/business/23cnd-fed.html?_r=1&hp&oref=slogin

In Asia, Global Market Decline Accelerates


Amid fears that the United States may be in a recession, the decline in stock markets accelerated Tuesday across Asia.

Markets in Tokyo, Hong Kong and Sydney all fell farther in late trading Tuesday than they had all day on Monday. The Hong Kong market plunged another 8 percent by late afternoon after tumbling 5.49 percent on Monday. In Tokyo, the Nikkei dropped 5 percent, hitting a low not seen since September 2005 and facing its worst two-day drop in 17 years on concern global growth is faltering.

The fears of a recession have roiled markets from Mumbai to Frankfurt on Monday, puncturing the hopes of many investors that Europe and Asia would be able to sidestep an American downturn. Until now, overseas markets had largely avoided the sell-off that has caused steep declines recently in the United States, whose markets were closed in observance of Martin Luther King’s Birthday. But investors reacted with what many analysts described as panic to the multiplying signs of weakness in the American economy.

And in a sign that the United States could join the sell-off on Tuesday, trading in stock index futures pointed to a substantial decline when markets reopen on Wall Street.

The angst about the United States belies the popular theory that Europe and Asia are not as dependent on the American economy as they once were, in part because they trade more with each other. The theory, known as decoupling, has been used to explain why economies like China and Germany have kept growing robustly, even as the United States has slowed.

“The market is not at all convinced about decoupling, and I think the market is probably right,” said Thomas Mayer, the chief European economist at Deutsche Bank in London. “When you look at it more closely, we’re suffering from the same issues.”

Monday’s sell-off was evenly distributed from east to west. The DAX index of the Frankfurt Stock Exchange plummeted 7.2 percent, its steepest one-day decline since Sept. 11, 2001. The 7.4 percent drop in the Sensex index in Mumbai was the second-worst single-day tumble in its history.

Stocks followed suit when markets opened in the Western Hemisphere. Canadian stocks were down nearly 5 percent, and a key market index in Brazil was off 6.6 percent.

Shares of banks led the decline Monday in many countries, underscoring that the subprime mortgage crisis continues to hobble the global financial system. On Monday, a German state bank, WestLB, said it would report a loss of $1.44 billion in 2007 because of its exposure to deteriorating mortgage assets.

“There is indeed some panic,” Mr. Mayer said. “What we’re seeing, in Europe and Asia, is that the markets are pricing in a recession.”

Investors were scarcely comforted by President Bush’s announcement on Friday of an economic stimulus package of as much as $145 billion. Mr. Bush’s “shot in the arm,” economists said, did not persuade the rest of the world that the United States will escape a recession, or that it will either.

In reference to the global stock sell-off, Jeanie Mamo, a spokeswoman for the White House, said: “We don’t comment on daily market moves. We’re confident that the global economy will continue to grow and that the U.S. economy will return to stronger growth with the economic policies the president called for.”

The turmoil will put even more pressure on the European Central Bank, which has charted a different course from the Federal Reserve by warning that it might raise interest rates to curb inflation, rather than cut them, as the Fed has, to ward off a recession. Mr. Mayer and others predict the bank will be forced into an about-face in coming months.

While Asia has been less buffeted by the credit crisis than Europe, the Bank of China now appears vulnerable, with analysts predicting it will have to write-down the value of its American mortgage holdings.

Investors in Asia have been in a state of denial about a possible recession in the United States, said Adrian Mowat, JPMorgan’s chief strategist in Asia. But now, he said, many believe “there’s no debate about it.” The only question, he added, is “how long and deep” a recession might be.

In Japan, which may be facing a new recession of its own, most indexes were off Monday by more than 3 percent .

In Europe, the housing market, after a long boom, is cooling, especially in Britain, Spain and Ireland. That will depress the growth rate in those countries, which are among the region’s economic pace-setters.

European banks continue to make unwelcome disclosures about write-downs of mortgage assets, even if the losses are not as dire as those reported by Citigroup or Merrill Lynch. Bank loans across Europe are being constrained, according to a recent survey by the European Central Bank.

German banks, in particular, are haunted by the American subprime crisis. The troubles of WestLB came a week after a German property lender, Hypo Real Estate, lost a third of its market value after it disclosed higher-than-expected losses from the credit crisis. WestLB, after warning that its 2007 losses would be more than twice its earlier estimate, said its biggest shareholders, the state of North Rhine-Westphalia and regional savings bank, had agreed to inject up to 2 billion euros ($2.9 billion) of capital into the bank to stabilize it.

Also on Monday, Commerzbank warned it would make additional write-downs in the fourth quarter of 2007. This caught analysts off guard.

http://www.nytimes.com/2008/01/22/business/worldbusiness/23markets-web.html?th&emc=th